SCIENCE & TECHNOLOGIE

ETATS-UNIS ESPACE - Numéro 394 (pour l'ouvrir cliquer ici)

CNES WASHINGTON MISSION SCIENTIFIQUE ET TECHNOLOGIQUE AMBASSADE DE FRANCE AUX ETATS-UNIS



© NASA
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1 : EXPLORATION ET VOLS HABITES.

- Lancement effectif du développement d’une desserte commerciale de l’ISS

La NASA a sélectionné six entreprises pour participer à la phase finale du programme COTS (Commercial Orbital Transportation Services). Ces six entreprises devront proposer des véhicules capables d’assurer la desserte en fret (et éventuellement en équipage) de la Station Spatiale Internationale, en mettant à profit le budget de 500 millions de dollars que la NASA va allouer à ce programme durant les cinq prochaines années à des fins de démonstration technologique. Le programme COTS a été initié par l’agence spatiale américaine afin d’assurer la continuité de la capacité d’approvisionnement de l’ISS, entre le retrait de la Navette prévu en 2010, et l’arrivée du CEV (Crew Exploration Vehicle) en 2014. [Spacenews 15/05/06]
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- ATK va développer un prototype de moteur à oxygène et méthane liquide

Alliant Techsystems (ATK) a signé un contrat de 10,4 millions de dollars avec la NASA portant sur le développement d’un prototype de moteur utilisant de l’oxygène et du méthane liquide, et qui pourrait permettre de réduire les coûts d’exploitation du CEV (Crew Exploration Vehicle). Ce moteur fournira une poussée de 3,5 tonnes environ, et est destiné à équiper le module de service du CEV ainsi que l’étage d’ascension de l’atterrisseur lunaire si les tests se déroulent correctement.
Une caractéristique majeure de ce nouveau moteur est sa capacité de réallumage, composante indispensable lors de missions lunaires ou martiennes. L’emploi du moteur LOx-Méthane permettra de s’affranchir de certaines opérations de manutention au sol, et de certaines procédures liées à l’emploi des systèmes de propulsion spatiaux plus classiques. Enfin ce moteur permettra une exploration spatiale au-delà de la Lune en exploitant les ressources de notre satellite. L’entreprise XCOR spécialisée dans le développement des moteurs de lanceurs, travaille en collaboration avec la NASA et ATK sur ce programme et a développé un matériau composite ininflammable pour les réservoirs d’oxygène liquide. [Spacenews 185/05/06, Alliant Techsystems 08/05/06]
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2 : LANCEURS.

- Nouvelles commandes de lancement passées à Sea Launch

Le satellite AsiaSat-5 développé par SpaceSystems/Loral sera lancé fin 2008 par Land Launch à bord d’un lanceur Zenit-3SLB. Très proche du lanceur Zenit-3SL de Sea Launch tiré à partir d’une plate forme maritime, le lanceur Zenit-3SLB décollera du centre spatial russe de Baïkonour au Kazakhstan. Le lanceur Sea Launch est capable de placer en orbite géostationnaire un satellite de six tonnes, tandis que le lanceur Land Launch qui partira de Baïkonour, soit 56° plus au nord que Sea Launch, ne pourra lancer que des satellites géostationnaire de 3,6 tonnes. L’exploitation commerciale de Land Launch débutera aux alentours de 2007 avec le lancement du satellite de télécommunications PAS-11 de PanAmSat. [Spacenews 15/05/06]
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- Lockheed et Orbital retenues par l’USAF pour débuter les études sur le HLV

L’U.S.AirForce a accordé aux entreprises Lockheed Martin Corp. et Orbital Sciences Corp. deux contrats s’inscrivant dans le cadre des études du HLV (Hybrid Launch Vehicle), composé d’un premier étage réutilisable et d’un étage supérieur consommable. Ce véhicule a pour objectif de réduire les coûts d’accès à l’Espace tout en améliorant la réactivité du système en permettant la mise en orbite basse de satellites de 4500 et 6800 kilogrammes dans un délai de moins de 48 heures.
Lockheed Martin a reçu 1,2 millions de dollars pour effectuer une étude de quatorze mois, avec une option d’extension de 1,3 millions de dollars, tandis qu’Orbital Sciences Corp. n’a pas encore communiqué sur le montant du contrat passé par l’USAF. Au total, quatre entreprises ont été retenues par l’USAF pour travailler sur le programme HLV, les deux autres entreprises étant Northrop Grumman Corp. (contrat passé en avril dernier), et Andrews Space de Seattle dont le contrat reste à finaliser. Dans la phase ultérieure en 2007, deux des quatre concurrents seront sélectionnés par l’USAF pour concevoir un démonstrateur à échelle réduite du HLV, et le contractant final sera retenu à l’issue de l’évaluation de ces démonstrateurs afin de fournir un HLV opérationnel en 2018. [Spacenews 15/05/06]
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Lockheed_Martin_To_Study_Hybrid_Launch_Vehicle_Concept_For_Air_Force.html
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3 : DEFENSE.

- Changement de politique de la part du Pentagone

Iridium bénéficiait depuis 2001 d’une mesure lui garantissant l’exclusivité du marché militaire pour les services de téléphonie vers les mobiles. Le DoD vient toutefois d’amender ses positions et prévoit désormais d’élargir le spectre de ses fournisseurs pour les liaisons non sécurisées en provenance ou à destination du territoire américain. Cela ouvre donc la voie à des entreprises comme Globalstar et Mobile Satellite Ventures, ces dernières proposant déjà ce type de services sur le continent américain. La mesure avait été prise initialement afin de valoriser l’investissement de 200 millions de dollars effectué par le Pentagone au sein de l’entreprise Iridium, ainsi que les 72 millions apportés à celle-ci afin de la sortir de la faillite financière dans laquelle elle se trouvait. Cette nouvelle politique d’approvisionnement découle en particulier de la prise de conscience consécutive aux difficultés rencontrées avec l’ouragan Katrina, qui avait fortement dégradé les capacités de communications terrestre. [Space news 15/05/06]

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4 : TELECOMMUNICATIONS.

- Le Vietnam charge Lockheed de développer son premier satellite de télécommunications

Le VPNT (Vietnam Posts and Telecommunications Group) a accordé le 12 mai dernier à l’entreprise américaine Lockheed Martin un contrat pour la conception et le développement du satellite VINASAT-1, et sa mise en orbite. VINASAT-1 sera le premier satellite vietnamien, et permettra d’améliorer les télécommunications du pays en fournissant des émissions radio et de télévision. Ce satellite complétera les réseaux terrestres de communications existant et permettra decouvrir la totalité du terrotoire en télédiffusion et téléphonie. La mise en orbite de VINASAT-1 est prévue pour mi-2008, et sa durée de vie sera de quinze ans. Des discussions étaient en cours avec L’Europe et le Japon depuis plusieurs années, ayant abouti à une offre conjointe d’EADS Satellites et d’Alcatel Aliena Space qui n’a pas été retenue par VPNT. [Spacenews 15/05/06]
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- L’entreprise de radio par satellite Worldspace Inc. accède au marché Italien

Un contrat a été attribué à l’entreprise américaine Worldspace Inc. afin de fournir à l’Italie un service de radio par satellite de cinquante canaux se basant sur l’utilisation d’un réseau hybride Espace/Sol. Selon Mr. Noah A. Samara, président de Worldspace, le réseau AfriStar couvrant actuellement le continent Africain sera utilisé afin d’étendre ce service à l’Italie. Le satellite AfriStar-2, dont la date de lancement n’a pas encore été fixée et qui remplacera le premier satellite de la série, permettra en effet à Worldspace d’étendre sa couverture à l’Europe. Le marché Italien est d’après Mr. Samara très attractif et permettra à son entreprise de poser les bases de l’accès au marché global Européen, ce qui pourrait apporter à l’entreprise près de 4 à 5 millions d’abonnés selon les premières estimations. L’installation de relais
sol amplifiant les signaux reçus est cependant nécessaire mais devrait être assurée financièrement par Worldspace grâce à ses bons résultats pour les premiers mois de 2006. [Spacenews 15/05/06]
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© NASA
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5 : SCIENCES.

- Le développement de quatre nouvelles sondes confiées au centre Goddard

Dans le cadre du programme STP (Solar Terrestrial Probes), la NASA a confié à son centre Goddard le développement de quatre nouvelles sondes destinées à étudier la magnétosphère de notre planète. Ces sondes s’inscrivent dans la mission Magnetospheric Multistage qui constitue la quatrième mission du programme STP, et qui a pour objectif d’effectuer des observations à haute résolution des phénomènes plasmiques au sein de la magnétosphère terrestre. La NASA a attribué au Southwest Research Institute de Californie la responsabilité de fournir les instruments qu’embarqueront les quatre sondes lors du lancement prévu en 2013. Le programme STP s’inscrit dans un objectif global de météorologie spatiale, et s’appuie sur de nombreuses plateformes dédiées à l’étude de notre étoile. [Spacenews 15/05/06, SpaceDaily.com 09/05/06] Plus d'info
NASA_Goddard_To_Build_Four_New_Solar_Observing_Satellites.html

6 : COOPERATION INTERNATIONALE.

- La sonde indienne Chandrayaan-1 embarquera des instruments américains

L’administrateur de la NASA Michael Griffin, et G. Madhavan Nair, président de l’ISRO (Indian Space Research Organisation), ont signé le 9 mai dernier un accord de collaboration visant à embarquer deux instruments américains sur la sonde lunaire Chandrayaan-1, dont le lancement est prévu fin 2007. La première sonde indienne gravitera autour de notre satellite à 100 kilomètres d’altitude pendant deux ans, et comportera six instruments, dont trois seront fournis par l’ESA, un par le JPL (Jet Propulsion Laboratory) et l’Université de Brown, un par le laboratoire de physique appliquée de la Johns Hopkins University et un par le laboratoire spatial Bulgare. La contribution américaine consistera en un instrument de cartographie des ressources minéralogiques (JPL et Brown), et en un MSAR (Mini Synthetic-Aperture Radar développé par l’APL) qui cherchera des traces de glace au niveau des pôles lunaire. [Spacenews 15/05/06]
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7 : EN BREF.

- Lloyd Chapman, le président de l’American Small Business League, a enclenché le 4 mai dernier une procédure de poursuite contre la NASA suite au nombre peu élevé de contrat que celle-ci a passé à de petites entreprises. L’agence spatiale est en effet accusée de falsifier ses rapports concernant les contrats passés aux petites entreprises et de permettre à de grandes entreprises de se faire passer pour de plus petites structures. La NASA a reconnu avoir reçu de la part de Mr Chapman une requête concernant l’accès aux rapports de l’agence, mais n’a pas souhaité faire de commentaires sur la procédure en cours.
[Spacenews 15/05/06]

- La NASA va mener durant les prochaines semaines sur l’île Canadienne d’Ellesmere des tests sur une foreuse spatiale ne consommant que 60 watts. Cet engin de14 kilogrammes a été développé par le centre Johnson, et va effectuer des forages de deux mètres dans la toundra afin de récolter des échantillons qui seront analysés par les géologues canadiens. Le but de cette campagne de tests est de valider l’utilisation de cette foreuse en vue d’éventuelles opérations sur les calottes polaires martiennes ou lunaires lors de futures missions d’exploration. [Spacenews 15/05/06]

- L’entreprise de services commerciaux en orbite CSI (Constellation Services International) a signé avec l’entreprise de tourisme spatial SpaceAdventures Ltd. un accord portant sur l’approvisionnement en fret de l’ISS. Ce surplus de matériel serait embarqué à bord de la capsule de transport LEO Express system (Low Earth Orbit) qui partirait dès 2008 sur des lanceurs américains existant.
[Spacenews 15/05/06]

- Les recettes de l’entreprise Intelsat sont en baisse pour les trois premiers mois de l’année 2006 par rapport à l’année précédente. Cette décroissance serait principalement due à une baisse des ventes des services satellitaires d’Intelsat auprès des agences gouvernementales, celles-ci intervenant à hauteur de 17 % pour ces trois premiers mois contre 22 % sur la même période en 2005. Les recettes pour 2006 s’élèvent pour l’instant à 280,4 millions de dollars, en baisse de 4,3 %, mais la tendance générale reste satisfaisante et encourageante selon David McGlade, PDG d’Intelsat. [Spacenews 15/05/06]

- La NASA a publié un rapport contenant les résultats de l’enquête relative à l’échec du véhicule DART (Demonstration of Autonomous Rendezvous Technology spacecraft) le 15 avril 2005. Ce démonstrateur n’avait en effet pas rempli sa mission de rendez vous orbital et avait percuté son satellite cible. Certaines informations contenues dans ce rapport sont protégées au titre de l’ITAR, et le rapport complet n’est donc pas public. Une version non classifiée est disponible à l’adresse suivante :
[NASA HQ 15/05/06]
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- Le réservoir central de la Navette ainsi que les deux boosters ont été montés sur Discovery le 13 mai dernier dans le bâtiment d’assemblage du centre spatial Kennedy à Cap Canaveral. Le roulage de la Navette vers son pas de tir est prévu pour le vendredi 19 mai à partir de 2 heures du matin. La fenêtre de tir couvre la période allant du premier juillet au 19 juillet prochain et le vol STS-121 vers la Station Spatiale Internationale durera douze jours. [UPI 16/05/06]
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8 : UP TO DATE.

Présence à bord de l'ISS en ce moment:
Expédition 13 : Jeffrey Williams (Etats-Unis) et Pavel Vinogradov (Russie)

Lancements prévus jusqu'au 31 juin 2006:
- 24/05/06 : Delta 4 de Boeing avec le satellite de météorologie GOES-N de la NOAA - Cap Canaveral – Floride
- 26/05/06 : Ariane5 ECA avec les satellites de télécommunications Satmex6 et Thaicom5 – Centre Spatial Guyanais – Kourou
- 05/06/06 : SeaLaunch avec les satellites de télécommunications Galaxy 16 – Plateforme Odyssée - Océan Pacifique
- 15/06/06 : Lanceur russe Soyuz avec le satellite Resurs DK-1 – Baïkonour – Kazakhstan
- 18/06/06 : Lanceur russe Proton avec le satellite de communications KazSat - Baïkonour – Kazakhstan
- 27/06/06 : Delta 4 de Boeing avec le satellite NRO L-22 – Vandenberg U.S.AirForce – Californie
- 28/06/06 : Lanceur russe Soyuz avec un vaisseau Progress 22P - Baïkonour – Kazakhstan
- ??/06/06 : Delta 2 de Boeing avec le satellite militaire MITEX – Cap Canaveral- Floride
[Spaceflightnow.com 17/05/06]

ETATS-UNIS ESPACE - Numéro 394 (pour l'ouvrir cliquer ici)
Etats-Unis Espace est une synthèse de presse hebdomadaire de l’actualité spatiale américaine. Elle est préparée par le bureau du CNES à Washington et réalisée par Jean-Jacques Tortora, Timothée Verwaerde et Noëlle Miliard.
Etats-Unis Espace est disponible sur Internet en cliquant ICI

Dimanche 21 Mai 2006
Yvan MARCOU
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