PATRIMOINE - ARCHITECTURE

Fête de la Mer à Palavas-les-Flots (34)

le dimanche 6 juillet 2008.



Saint Pierre, patron des pêcheurs.

Petit port de pêche et station balnéaire de l’Hérault, aux portes de Montpellier, Palavas-les-Flots a fêté Saint Pierre, dans une ferveur et une liesse populaire qui se perpétue, suivant une tradition ancestrale, témoin des racines profondes de ce peuple de la Mer.

Ainsi, Il lui était donné l’occasion de se retrouver pour honorer les marins qui ont péri dans le dur exercice de leur profession, tout en rappelant au cours des différentes interventions de la journée, dont celle de Christian Jeanjean, maire de la commune, en présence du préfet de Région, Cyrille Schott, que l’actuelle conjoncture économique risque de faire de nouvelles victimes, mais économiques cette foi…
Palavas-les-Flots - petit port de pêche et station balnéaire © Yvan Marcou
Palavas-les-Flots - petit port de pêche et station balnéaire © Yvan Marcou

Saint Pierre sur sa barque porté par des jouteurs © Yvan Marcou
Saint Pierre sur sa barque porté par des jouteurs © Yvan Marcou
A Palavas-les-Flots, tout commence par un cérémonial bien établi devant l’église Saint Pierre, où les autorités religieuses accueillent les élus de la commune en présence d’une foule nombreuse pour fêter leur saint patron au cours d’un office célébré par le Père Monté, curé de la paroisse. La statue de Saint Pierre dans sa barque ayant rejoint le cœur de l’église, portée par six jouteurs, le sacré reprend ses droits accompagné par les chants du Chœur Chante Palavas et les accents de l’Harmonie municipale.

Cette dernière prenait la tête du cortège qui se formait pour se rendre en procession au port de plaisance, avec Saint Pierre dans sa barque, sous la garde de la Confrérie des Gens de Mer et de la Rouille Palavasienne dans leurs costumes de cérémonies, encadrés par les petits de l’école de joute.

Après une halte au monument aux morts pour un dépôt de gerbe, l’ensemble du dispositif fendait la foule pour se rendre au port de plaisance, où des embarcations de tout type appareillaient pour prendre la mer, dont Saint Pierre, à bord de la catalane Altaïr.

Plus au large, au milieu d’une multitude de bateaux, alors que l’Harmonie municipale installée à bord du Picardie jouait la Sonnerie aux ports, des gerbes de fleurs étaient jetées à la mer, sous la bénédiction du prélat qui souhaitait des vents favorables aux esquifs et à leurs équipages.

Cette pittoresque « armada » revenue au port, la Fête de la Mer se terminait par un vin d’honneur, suivit d'un repas servi à un millier de convives avec au menu la traditionnelle rouille palavasienne avec à la tombée de la nuit un feu d’artifice et les flons-flons d'un bal populaire.

Il est bon de préciser que la rouille est une recette de cuisine méditerranéenne qui trouve ses origines chez les matelots des catalanes, embarcation traditionnelle, rentrant de la pêche au thon et qui se partageaient le poulpe préparé sur le pont. Ce plat se réalise traditionnellement dans la région de Sète, du Grau-du-Roi et à Palavas, où bien évidemment, au dire de la Confrérie locale, elle est la meilleure. Elle est confidentiellement composée de poulpes ou seiches, de lardons, de vin blanc, d’huile, d’ail, d’oignons, de tomates, de pommes de terre, de crabes et de petits secrets… suivant les ports.

Pour consulter l'album photo de la Fête de la Mer, cliquez ICI
Saint Pierre sur la catalane Altaïr pour la bénédiction à la mer © Yvan Marcou
Saint Pierre sur la catalane Altaïr pour la bénédiction à la mer © Yvan Marcou

Lundi 7 Juillet 2008
Yvan MARCOU
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