SCIENCE & TECHNOLOGIE

ETATS-UNIS ESPACE - Numéro 378 (cliquer ICI pour l'ouvrir )

CNES WASHINGTON - MISSION SCIENTIFIQUE ET TECHNOLOGIQUE - AMBASSADE DE FRANCE AUX ETATS-UNIS



1 : EXPLORATION ET VOLS HABITES.

- Les grands industriels s’organisent en vue de l’attribution du contrat CEV

La NASA prévoit d’attribuer en 2006 le contrat de développement du Crew Exploration Vehicle (CEV) :
malgré les incertitudes existant sur le financement du projet d’exploration de la NASA à moyen terme, la répartition des activités est un enjeu de taille pour les grands industriels du secteur du vol habité et
leurs sous-traitants.
Les deux équipes en compétition pour la maîtrise d’œuvre du CEV, menées par Northrop Grumman/Boeing et Lockheed Martin, ont créé en interne des entités entièrement dédiées aux futurs systèmes d’exploration. La proposition Northrop Grumman/Boeing est basée sur une complémentarité des compétences: Northrop
assurerait le développement du CEV en se basant sur l’expertise passée de Grumman et TRW, Boeing assurant par la suite la construction des systèmes de lancement (dont l’étage supérieur Earth Departure Stage) et du module lunaire.
De son côté, Lockheed Martin, fournisseur des réservoirs externes de la Navette, utiliserait pour le CEV les installations et les compétences développées sur son site de Michoud en Louisiane. Enfin, ATK Thiokol, déjà
sélectionné par la NASA pour la construction du premier étage du Crew Launch Vehicle, pourrait se positionner sur le CEV en tant que sous-traitant pour fournir protections thermiques, capteurs, structures composites et protections contre les radiations. [Aviation Week 02/01/2006]


- La NASA passe un contrat de 44 M$ à la Russie pour la desserte de l’ISS

La NASA s’est engagé à acheter à la Russie des services de transport spatial vers la Station Spatiale Internationale (ISS) pour les six prochains mois : dans le cadre d’un contrat de près de 44 M$, l’agence spatiale russe Roskosmos assurera le transport vers l’ISS de l’astronaute américain Jeff Williams, récemment nommé membre de l’Expédition 13, et un retour vers la Terre de son homologue Bill McArthur de l’Expédition 12.
Chacun des voyages d’une valeur de 21,8 M$ sera effectué à bord de Soyouz. La Russie emportera également une charge utile cargo américaine à bord du vaisseau Progress en cours d’année. La signature de ce contrat a été rendu possible par l’amendement de l’Iran Non-proliferation Act (INA) voté par le Congrès fin 2005. L’assouplissement de la législation américaine permet de nouveau aux Etats-Unis d’acheter à la Russie des biens et des services liés à l’ISS. Auparavant, la NASA en bénéficiait sur la base de prestations en nature sans échange de fonds, mais cet accord a pris fin en octobre 2005.
[Space News 05/01/2006]

2 : LANCEURS.

- Le DoD recommande la création de United Launch Alliance.

Le Pentagone aurait donné un avis favorable à la fusion des activités lanceurs de Lockheed Martin et Boeing, de bon augure pour l’approbation de la création de United Launch Alliance (ULA) par les autorités anti-trust américaines. Les deux industriels ont proposé en mai 2005 de combiner la production et les opérations de leurs lanceurs respectifs Atlas 5 et Delta 4, en faisant valoir un gain de 100 à 150 millions de dollars par an pour le gouvernement américain.
Cela a donné lieu à un débat soutenu entre les acteurs du secteur spatial américain : l’Administration demandant des éclaircissements sur les conséquences financières de l’opération, certains industriels craignant la situation de monopole qui en résulterait. Les critiques de la société SpaceX vis-à-vis de la création de ULA restent vives. SpaceX, qui se positionne sur le marché des lancements institutionnels et prépare le vol de qualification de son lanceur Falcon 1 pour le 8 février prochain, a porté l’affaire devant la justice pour non-conformité avec les règles de concurrence. [Reuters - 07/01/2006]

- Le mouvement de grève persiste chez Boeing.

Une réunion entre Boeing et le syndicat « Association of Machinist and Aerospace Workers » (IAM) début janvier n’a pas permis de trouver une issue à la crise. Mille cinq cents employés des sites de Boeing situés en Floride, Californie et Alabama sont en grève depuis novembre dernier, provoquant la suspension des
lancements sur les lanceurs Delta. L’incertitude demeure sur la date de lancements d’un satellite classifié du National Reconnaissance Office et des deux satellites d’observation de la Terre Calipso (NASA-CNES) et CloudSat (NASA). Le lancement de la sonde New Horizons vers Pluton par Atlas 5 est néanmoins confirmé le 17 janvier. Boeing, qui est responsable du troisième étage du lanceur Atlas 5 opéré par Lockheed Martin, a achevé les opérations de préparation. [Florida Today 10/01/2006]
www.floridatoday.com/apps/pbcs.dll/article?AID=/20060110/BUSINESS/601100326/1003

3 : TELECOMMUNICATIONS.

- Orbcomm attire de nouveaux investisseurs

L’opérateur américain Orbcomm a annoncé avoir levé des fonds pour un total de 110 millions de dollars, provenant en grande partie de l’investisseur Pacific Corporate Group (PCG). Cette opération permettra à Orbcomm de financer le remplacement de sa constellation actuelle de 30 satellites. Avec la mise en orbite des satellites de seconde génération, Orbcomm a pour objectif de proposer de nouveaux produits et services plus performants. La société allemande OHB, en ajoutant 4 millions de dollars au capital d’Orbcomm, en détient désormais 11%. Elle est responsable de la construction du satellite Orbcomm-CDS 3 (Concept Demonstration Satellite), un démonstrateur de la future constellation dont le lancement est prévu courant 2006 depuis le cosmodrome russe de Plesetsk. L’attribution d’un contrat pour la production des satellites de deuxième génération est attendue prochainement. [Space News 04/01/2006]
Pour en savoir plus : www.orbcomm.com/wwwroot/public/news/readNewsArticle.jsp?ARTICLE_ID=190


- MSV confie à Boeing la construction de trois satellites et d’un segment sol

La société Mobile Satellite Ventures (MSV) et Boeing (NYSE:BA) ont annoncé avoir conclu un accord pour la construction de trois satellites de communications en bande L et d’un segment sol complémentaire. Ce nouveau système permettrait à l’opérateur de proposer des services de télécommunications mobiles couvrant tout le continent américain. Boeing livrerait à partir de 2009 deux satellites, MSV-1 et MSV-2 en remplacement de la série MSAT afin de couvrir la zone Amérique du Nord, et le satellite MSV-SA pour l’Amérique du Sud. Boeing développerait en parallèle un réseau de systèmes sol, constitués d’amplificateurs de signaux ATC (Ancillary Terrestrial Components) afin d’assurer un service continu même des zones urbaines ou rurales ne bénéficiant pas d’une réception suffisante du signal satellitaire. Selon les options
exercées, le contrat pourrait s’élever entre 500 millions et 1 milliard de dollars.
[Space News 11/11/2006, MSV 11/01/2006]
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Artist's concept of Topex/Poseidon. Image credit: NASA/JPL
Artist's concept of Topex/Poseidon. Image credit: NASA/JPL

4 : OBSERVATION DE LA TERRE.

- Northrop livre un premier instrument pour NPOESS

Northrop Grumman a livré à la NASA l’instrument ATMS (Advanced Technology Microwave Sounder) destiné à être embarqué sur le satellite démonstrateur de la constellation NPOESS (National Polar-orbiting Operationnal Environmental Satellite System). Le lancement de ce satellite, baptisé NPP (NPOESS Preparatory Program) et prévu désormais en 2008, servira à valider des technologies nouvelles pour les satellites opérationnels de NPOESS. L’instrument ATMS est conçu pour déterminer les profils verticaux de température, d’humidité et de pression atmosphériques et caractériser les nuages. Le programme NPOESS est sujet à d’importants retards et surcoûts en raisons de problèmes techniques liés au développement de nouvelles technologies comme les capteurs VIIRS (Visible/Infrared Imager Radiometer Suite) et CMIS (Conical scanned Microwave Imager/Sounder). [Northrop Grumman 05/01/2006]
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- Fin de mission pour le satellite Topex-Poséidon

Le satellite d’observation des océans Topex-Poséidon, développé en coopération par la NASA et le CNES, a cessé de fonctionner après avoir perdu ses capacités de manœuvre en orbite. Lancé en 1992, le satellite, conçu pour une mission de cinq ans, a fonctionné pendant treize ans. Selon Mary Cleave, administrateur
associé pour la Science à la NASA, Topex-Poséidon «  a été à l’origine d’une avancée considérable dans notre compréhension des océans et de leurs effets sur les conditions climatiques du globe ». Le successeur de ce satellite, Jason 1, a été lancé en 2001. Le lancement de Jason 2 est prévu en 2008.
[NASA 05/01/2006]
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5 : SCIENCES.

- Astronomie : GLAST, James Webb et SIM à l’agenda de la NASA

Lors d’une intervention à l’American Astronomical Society, l’Administrateur de la NASA Michael Griffin s’est attaché à répondre aux préoccupations croissantes de la communauté scientifique quant à l’avenir du programme d’astronomie au sein de l’agence. Rappelant la priorité donnée à la Navette, à la Station Spatiale Internationale et au programme d’exploration, M. Griffin a indiqué qu’en matière de Sciences, des choix devront être faits entre la poursuite des missions en opération et le développement de nouveaux projets. Parmi les 14 programmes en cours dédiés à l’astronomie, M. Griffin a souligné l’extraordinaire apport scientifique des télescopes Hubble, Spitzer et Chandra. Pour l’avenir, il a évoqué deux axes de recherche principaux : l’étude des planètes extrasolaires associée à la recherche de vie dans l’Univers, et les grandes questions liées à l’astrophysique (origine des étoiles et des galaxies, nature de l’anti-matière etc). Dans cette perspective, trois missions majeures sont en cours de développement : GLAST (Gamma-ray Large Area Space Telescope, prévue en 2007) et JWST (James Webb Space Telescope, en 2013) respectivement pour l’observation dans les bandes gamma et infrarouge, SIM (Space Interferometry Mission, en 2011) pour la recherche de planètes extrasolaires. [NASA 10/01/2006]
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6 : UP TO DATE.

Présence à bord de l'ISS en ce moment:
Expédition 12 : Bill McArthur (Etats-Unis) et Valery Tokarev (Russie)

Pas de lancement depuis la dernière édition.

Lancements prévus jusqu'au 28 février 2006:
- 17/01/2006 : Atlas 5 de Lockheed Martin avec la sonde New Horizon à destination de Pluton et Charon – Cap Canaveral – Floride
- 19/01/2006 : Lanceur japonais H2-A avec le satellite expérimental d’observation ALOS – Tanegashima – Japon
- 08/02/2006 : Lanceur Falcon-1 de SpaceX avec le satellite expérimental FalconSAT-2 de l’U.S. Air Force Academy - Kwajalein Atoll, îles Marshall 15/02/2006 : Lanceur japonais H2-A avec le satellite MTSAT-2 dédié au contrôle aérien et à la météorologie – Tanegashima – Japon
- 21/02/2006 : Ariane 5 ECA avec les satellites de télécommunications HotBird 7-A pour Eutelsat et Spainsat pour le Ministère de la Défense espagnol – Centre Spatial Guyanais – Kourou
- 21/02/2006 : Lanceur russe Proton-Breeze M d’ILS avec le premier satellite de communications Arabsat 4 pour l’opérateur Arab Satellite Communication Organization - Cosmodrome de Baïkonour
- 28/02/2006 : Lanceur Pegasus d’Orbital Sciences avec les trois microsatellites de la NASA de la mission Space Technology-5 – Site de Vandenberg - Californie
[Spaceflightnow.com 04/01/2006]

Etats-Unis Espace est une synthèse de presse hebdomadaire de l’actualité spatiale américaine. Elle est préparée par le bureau du CNES à Washington et réalisée par Jean-Jacques Tortora, Clémence Le Fèvre et Noëlle Miliard.

Etats-Unis Espace est disponible sur Internet en cliquant ICI

Jeudi 19 Janvier 2006
Yvan MARCOU
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