SCIENCE & TECHNOLOGIE

ETATS-UNIS ESPACE - Numéro 381 (Pour l'ouvrir, cliquer ICI)

MISSION SCIENTIFIQUE ET TECHNOLOGIQUE AMBASSADE DE FRANCE AUX ETATS-UNIS.



ETATS-UNIS ESPACE - Numéro 381 (Pour l'ouvrir, cliquer ICI)

1 : EXPLORATION ET VOLS HABITES.

- Le Sénateur Hutchison défend l’exploitation scientifique de l’ISS auprès de la Maison Blanche.

Dans une lettre adressée au Président Bush, Kay Hutchison (R, Texas), représentante au Sénat et présidente du sous-comité pour la science et l’espace, exprime ses préoccupations quant à l’avenir des activités scientifiques à bord de la Station Spatiale Internationale et de la recherche en microgravité. Elle souligne que les prévisions budgétaires actuelles de l’Administration ne permettent pas d’effectuer le nombre de vols Navette suffisants pour finaliser l’assemblage de l’ISS et y mener les activités de sciences de la vie allant de pair avec la stratégie d’exploration spatiale. En raison des coupes budgétaires effectuées ou prévues par la NASA dans l’activité de recherche à bord de la station, K. Hutchison ajoute : « la nation va perdre des projets scientifiques importants pendant que le programme spatial et la Vision vont perdre certains de leurs plus fervents défenseurs. » [Sénateur Hutchison 24/01/06]
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- La mission THOR prévoit d’impacter la surface de Mars par une sonde-projectile

Dans le cadre du programme d’exploration martienne Scout, le Jet Propulsion Laboratory (JPL) et l’Université d’Arizona proposent à la NASA une mission robotique visant à analyser la composition souterraine de la planète rouge. Baptisée THOR (Tracing Habitability, Organics and Resources), cette mission serait constituée d’une sonde en orbite autour de la planète et d’un projectile. Le concept serait similaire à celui de la mission Deep Impact qui a heurté avec succès la comète Tempel 1 en juillet 2005 afin d’étudier sa composition (cf No 357). L’impact créé par la collision du projectile THOR sur la surface de Mars serait d’environ 10 mètres de profondeur. L’objectif est de mettre en lumière des zones encore inexplorées de Mars et de détecter la présence éventuelle de glace d’eau souterraine. Le vaisseau mère serait capable
de transmettre vers la Terre les données récoltées par le projectile avant l’impact, d’analyser la composition des particules éjectées et d’étudier la composition de méthane dans l’atmosphère. La NASA devrait publier formellement un appel d’offres pour le programme Scout en cours d’année, pour une mission
prévue en 2011. [Space News 30/01/06, Arizona State University 26/01/06]

2 : TELECOMMUNICATIONS.

- Globalstar développe ses services de données par satellite en Asie.

L’opérateur Globalstar a annoncé une expansion de son service de communication de données, appelé Simplex, dans les zones Asie et Pacifique ouest. Grâce à des améliorations d’une station sol et du gateway opéré par son partenaire local DACOM, les capacités de communication offertes par Globalstar seront étendues en Corée, dans une grande partie de la Chine et en mer du Japon. Le service Simplex offre une liaison unidirectionnelle et est utilisé pour diverses applications industrielles, sécuritaires et environnementales ; il est conçu en particulier pour le suivi d’éléments mobiles comme les containers et les pêcheries. Par ailleurs, Globalstar prévoit de lancer un appel d’offres courant 2006 pour la production de sa future constellation de satellites. La flotte actuelle de Globalstar, constituée de 43 satellites opérationnels en orbite basse, devrait rester en service jusqu’en 2008-2009. [Globalstar 26/01/06, Space News 30/01/2006]
[Plus d'informations]www.globalstarusa.com/en/about/newsevents/press_display.php?pressId=59

3 : NAVIGATION.

- Nouveau signal civil disponible grâce au premier satellite GPS IIR-M.

La Maison Blanche a annoncé la mise en service d’un nouveau signal GPS (Global Positioning System), le L2C, permettant une amélioration des services sur le marché commercial. Cette nouvelle technologie est rendue disponible suite au lancement du satellite GPS IIR-M14 (Global Positioning System Replacement - Modernized), en septembre 2005. Ce satellite, le premier du bloc GPS IIR-M, a été conçu par Lockheed Martin. La puissance du signal L2C est supérieure à celles des autres signaux civils disponibles, permettant ainsi d’améliorer la transmission dans des zones ne bénéficiant pas d’une réception suffisante du signal satellitaire (villes, intérieur des bâtiments). La réception du signal L2C devrait être moins consommatrice d’énergie, un point positif pour les utilisateurs du GPS munis de récepteurs fonctionnant sur batterie, téléphones mobiles par exemple.
[RCR News 26/01/06]
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4 : OBSERVATION DE LA TERRE.

- Les opérations du satellite Landsat 5 ont repris.

L’U.S. Geological Survey et la NASA ont annoncé avoir remis en service le satellite de télédétection Landsat 5. Les opérations avaient été interrompues en novembre 2005 (Cf No 374) suite à une panne du système de pointage de son panneau solaire qui rendait impossible le chargement des batteries. La solution mise en œuvre par les ingénieurs permet d’optimiser la durée d’exposition du panneau au rayonnement solaire en modifiant sa position plus souvent.  Lancé en 1984, le satellite a largement dépassé sa durée de vie initiale et fonctionne
sur son panneau solaire d’appoint. [Space News 30/01/06]

5 : DEFENSE.

- Lockheed Martin obtient le contrat du segment sol de TSAT

L’U.S. Air Force a attribué un contrat à Lockheed Martin pour l’acquisition du segment sol du futur système de communication par satellite, TSAT. Le système sol TMOS (TSAT Mission Operations System) sera développé pour fournir en temps réel des capacités de communication large bande aux forces armées mobiles en théâtres d’opérations. 35 millions de dollars ont pour l’instant été engagés sur ce contrat qui pourrait s’élever à plus de 2 milliards de dollars si toutes les options sont exercées. Par ailleurs, l’alliance Lockheed Martin-Northrop Grumman d’une part et Boeing d’autre part sont candidats au développement du segment spatial. Malgré les réductions budgétaires importantes votées par le Congrès sur le programme TSAT en 2005 et 2006, l’U.S. Air Force espère maintenir la date de 2014 pour le lancement du premier satellite et le début des opérations du segment sol TMOS. [Space News 30/01/06]

6 : INDUSTRIE.

- Résultats en hausse pour Lockheed Martin en 2005

La division spatiale de Lockheed Martin, regroupant les activités lanceurs, satellites et missiles, a enregistré en 2005 des résultats financiers en hausse par rapport à 2004. Les ventes de l’entité Space Systems s’élèvent à 6,82 milliards de dollars (+7%), le bénéfice d’exploitation à 609 millions de dollars (+25%), et la rentabilité atteint 8,9% contre 7,7% l’an dernier. Les activités institutionnelles représentent la plus grande part du chiffre d’affaires de Lockheed Martin. En termes de lanceurs, la société a reçu paiement de neuf lancements sur ces véhicules Atlas, Proton et Titan, ce dernier étant désormais retiré du service. Néanmoins, Lockheed Martin n’a livré aucun satellite commercial en 2005 et l’activité de production de satellites commerciaux affiche des pertes sur cette période. Lockheed Martin s’attend à une hausse de ses activités spatiales en 2006 : sur le marché gouvernemental en premier lieu, sur le marché des lanceurs avec un potentiel de neuf lancements sur les véhicules Atlas et Proton, et sur le marché des satellites commerciaux avec la livraison d’au moins cinq satellites. [Space News 30/01/06]

7 : SCIENCES.

- Un modèle climatique vise à expliquer la présence passée de glaciers sur Mars.

Une équipe de chercheurs franco-américaine a publié les résultats d’une simulation numérique du climat martien. Le modèle permet d’expliquer les traces d’anciens glaciers et la présence actuelle de glaciers rocheux dans certaines zones de Mars situées aux moyennes latitudes et sur les flancs de volcans comme l’Olympus Mons. Ceux-ci ont été observés à plusieurs reprises par les sondes martiennes de l’ESA et de la NASA. Les résultats obtenus par les chercheurs se basent sur une obliquité de Mars égale à 45°, une valeur atteinte il y a
environ 5,5 millions d’années (elle vaut aujourd’hui 25°). Les conditions climatiques rendaient alors possibles l’accumulation de vapeur d’eau dans l’atmosphère au niveau des calottes polaires, son mouvement vers les latitudes moyennes sous l’effet des vents, puis la condensation et l’accumulation de glace sur les flancs des grandes montagnes martiennes. [Science 20/01/06, CNRS 23/01/06]

8 : RECHERCHE ET DEVELOPPEMENT.

- Recherche aéronautique à la NASA : budget à la baisse, objectifs revus.

La NASA prévoit d’attribuer un budget de 728 millions de dollars à ses activitésaéronautiques en 2007, soit une basse de 15% par rapport à l’année précédente.Lisa Porter, nommée au poste d’Administrateur associé à l’aéronautique en 2005,a engagé une revue des programmes et une réorganisation des centres derecherche de la NASA principalement impliqués: Langley (Virgine), Glenn (Ohio)et Ames (Californie). Les activités de recherche fondamentale redonnentpriorité aux vols hypersoniques, avec un budget de 100 millions de dollars,alors que les activités avaient diminué après les vols de démonstration duvéhicule X-43 en 2004. Un second volet d’activité concerne le maintien descapacités d’installations d’essais, en déclin depuis de nombreuses années enraison de budgets toujours décroissants. Enfin, la NASA poursuivra des
activités plus applicatives avec un double objectif : d’une part la sécuritéaérienne et la réduction des accidents et incidents en vol; d’autre partl’optimisation de l’utilisation de l’espace aérien et des aéroports. Néanmoins,le champ d’étude de ces activités sera plus réduit que par le passé, leDepartment of Homeland Security conduisant désormais une partie des travaux.[Aviation Week 23/01/06]
Pour en savoir plus : www.aeronautics.nasa.gov/reno_presentations.htm

9 : UP TO DATE.

Présence à bord de l'ISS en ce moment:
Expédition 12 : Bill McArthur (Etats-Unis) et Valery Tokarev (Russie)

Pas de lancement depuis la dernière édition.

Lancements prévus jusqu'au 31 mars 2006:
- 08/02/2006 : Lanceur Falcon-1 de SpaceX avec le satellite expérimental FalconSAT-2 de l’U.S. Air Force Academy - Kwajalein Atoll, îles Marshall
- 08/02/2006 : Lanceur Zenit 3SL de Sea Launch avec le satellite de télédiffusion EchoStar 10 – Plate-forme Odyssey – Océan Pacifique
- 18/02/2006 : Lanceur japonais H2-A avec le satellite MTSAT-2 dédié au contrôle aérien et à la météorologie – Tanegashima – Japon
- 20/02/2006 : Lanceur japonais M-5 avec l’observatoire spatial ASTRO-F dédié à l’étude des galaxies – Uchinoura - Japon
- 21/02/2006 : Ariane 5 ECA avec les satellites de télécommunications HotBird 7-A pour Eutelsat et Spainsat pour le Ministère de la Défense espagnol – Centre Spatial Guyanais – Kourou
- 28/02/2006 : Lanceur russe Proton-Breeze M d’ILS avec le premier satellite de communications Arabsat 4 pour l’opérateur Arab Satellite Communication Organization - Cosmodrome de Baïkonour
- 28/02/2006 : Lanceur Pegasus d’Orbital Sciences avec les trois microsatellites de la NASA de la mission Space Technology-5 – Site de Vandenberg – Californie
- 30/03/2006 : Lanceur russe Soyouz avec le vaisseau habité TMA-8, Expédition 13 à destination de la Station Spatiale Internationale – Cosmodrome de Baïkonour ??/03/2006 : Lanceur américain Minotaur avec les microsatellites américano-taïwanais COSMIC dédiés à l’étude de l’atmosphère - Site de Vandenberg – Californie
[Spaceflightnow.com 01/02/2006]

ETATS-UNIS ESPACE - Numéro 381 (Pour l'ouvrir, cliquer ICI)
Etats-Unis Espace est une synthèse de presse hebdomadaire de l’actualité spatiale américaine. Elle est préparée par le bureau du CNES à Washington et réalisée par Jean-Jacques Tortora, Clémence Le Fèvre et Noëlle Miliard.

Etats-Unis Espace est disponible sur Internet en cliquant ICI

Samedi 4 Février 2006
Yvan MARCOU
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