SCIENCE & TECHNOLOGIE

ETATS-UNIS ESPACE - Numéro 387 ( pour l'ouvrir, cliquer ICI )

MISSION SCIENTIFIQUE ET TECHNOLOGIQUE AMBASSADE DE FRANCE AUX ETATS-UNIS.



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1 : LANCEURS.

- Echec du premier vol du lanceur Falcon 1 de SpaceX

La tentative de lancement du lanceur Falcon 1, de la société Space Exploration Technologies (SpaceX), a échoué le 24 mars dernier. Une fuite de carburant, dont l’origine est encore inconnue, aurait provoqué un incendie au niveau du premier étage environ 25 secondes après le lancement. Falcon 1, pour cette
première mission, emportait un satellite expérimental de l’U.S. Air Force Academy, FalconSAT-2, dédié à l’étude de l’environnement spatial.
Une enquête conjointe du Department of Defense et de SpaceX a été initiée. Une nouvelle date de lancement sera décidée en fonction des résultats de cette enquête. Elon Musk, CEO de SpaceX, espère effectuer une seconde tentative de qualification d’ici six mois ; il a annoncé qu’il était prêt à assumer deux échecs successifs. [SpaceX 25/03/06, Space News 27/03/06]
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- Lancement des satellites ST-5 par Orbital Sciences

Orbital Sciences a mis en orbite avec succès les trois microsatellites ST-5 (Space Technology 5) de la NASA le 22 mars dernier depuis la base de Vandenberg en Californie. La société a utilisé son véhicule Pegasus, lancé depuis l’avion porteur L-1011 au-dessus de l’océan Pacifique et constitué de trois étages à propulsion solide produits par Alliant Techsystems (ATK). D’une masse de 25 kilogrammes chacun, les satellites ST-5 ont été injectés sur des orbites elliptiques à environ 300 kilomètres d’altitude.
Ils testeront de nouvelles technologies mises au point par la NASA dans le cadre de son programme New
Millenium et analyseront la magnétosphère terrestre. Il s’agit de la 37ème mission du système de lancement Pegasus, disponible depuis 1990, et de la première en 2006. Le lancement du satellite AIM (Aeronomy of Ice on the Mesosphere) de la NASA est également prévu cette année. [Alliant Techsystems 22/03/06]
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- Les moteurs SSME et RS-68, deux options pour le futur lanceur cargo

La NASA étudie actuellement deux options pour propulser le premier étage de son futur lanceur cargo, le CaLV (Cargo Launch Vehicle) : le moteur de la Navette SSME (Space Shuttle Main Engine) et le RS-68, actuellement utilisé sur le lanceur consommable Delta 4 de Boeing. Dans son rapport ESAS (Exploration Systems Architecture Study) publiée en 2005, la NASA privilégiait l’utilisation du moteur SSME pour ses deux futurs lanceurs, le Crew Launch Vehicle (CLV) et le CaLV.
Elle a finalement abandonné cette option pour le CLV au profit du concept de moteur J2, utilisé sur la fusée Saturne 5 durant l’ère Apollo. Concernant le lanceur cargo, le RS-58 pourrait être un bon candidat en raison d’un coût de production plus faible. Produit par Pratt&Withney Rocketdyne, il est actuellement le moteur à hydrogène/oxygène liquide le plus puissant avec une poussée au sol d’environ 2880 kilonewtons (environ 295 tonnes). [Aviation Week 20/03/06, Space News 20/03/06]

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2 : TELECOMMUNICATIONS.

- Marché nord-américain de nouveau accessible à Loral Skynet

Loral Skynet a annoncé le 18 mars son retour sur le marché nord-américain des FSS (Fixed Satellite Services). En mars 2004, Loral avait vendu à son concurrent Intelsat certaines de ses capacités en orbite au-dessus des Etats-Unis afin de combler ses dettes et s’était engagé à ne pas proposer de services de télécommunications sur ce marché durant deux ans. La fin de cet accord est pour le directeur Patrick Brant « une étape cruciale dans la stratégie de croissance de Loral Skynet ».
L’opérateur prévoit d’offrir dès l’été 2006 de nouveaux services de télécommunications notamment grâce aux
quatre transpondeurs en bandes C et Ku loués à bord du satellite Satmex6 et couvrant les continents sud et nord américains. Le lancement de Satmex6 est prévu à bord d’Ariane 5 en mai prochain. De plus, Loral Skynet a annoncé la production d’un nouveau satellite, Telstar 11N qui devrait être lancé en 2008. Embarquant 39 transpondeurs en bande Ku, il sera situé à la longitude de 37,5 degrés ouest. [Loral 22/03/06]
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3 : OBSERVATION DE LA TERRE.

- Etudes préliminaires d’un système intégré de données océaniques en cours

La NOAA a confié depuis début mars aux industriels Lockheed Martin et Raytheon une étude préliminaire du projet IOOS (Integrated Ocean Observing System). Ce système vise à construire une architecture intégrée pour la collecte et la distribution des données relatives aux océans et à l’environnement côtier fournies par des sources multiples (bouées, navires, satellites, détecteurs subsurfaciques etc). Le projet IOOS s’inscrit dans le cadre de la contribution américaine à l’initiative internationale GEOSS (Global Earth Observation System of Systems). Il vise à améliorer les prévisions météorologiques et de mieux comprendre l’effet des changements climatiques sur les zones côtières.
Ses autres objectifs concernent la préservation des ressources et des écosystèmes marins, la gestion des catastrophes naturelles et la sécurité maritime. Lockheed Martin et Raytheon soumettront leurs premières propositions à la NOAA dans six mois. [Satellite Industry Association 28/03/06]
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4 : DEFENSE.

- Le GAO souligne l’importance du programme TacSat

Dans un nouveau rapport publié le 14 mars, le Government Accountability Office (GAO) souligne l’importance du projet spatial TacSat (Tactical Satellite) mené par le Department of Defense. Celui-ci vise à développer des systèmes spatiaux rapidement mobilisables et facilement opérationnels pour les forces armées en théâtre d’opérations, incluant une partie lanceur (Responsive Launch) et une partie satellite (Responsive Satellites). Les travaux concernant les satellites sont déjà bien avancés : la production du satellite TacSat 1 a été achevée en un an et pour un budget de 10 millions de dollars, trois autres charges utiles sont en cours en développement. En revanche, le GAO regrette que le DoD ne dispose pas encore de son propre système de lancement à la demande, notamment pour le satellite TacSat1. Afin d’atteindre les ambitions affichées par le
projet TacSat, le GAO recommande notamment au DoD de mettre au point une stratégie plus globale et de créer un programme d’acquisition dédié. [GAO 14/03/06]
Rapport disponible en cliquant ICI

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5 : SCIENCES.

- Rétablissement de la mission Dawn

La NASA a décidé de rétablir la mission Dawn dédiée à l’exploration de la ceinture d’astéroïdes située entre Mars et Jupiter. Celle-ci avait été annulée dans la demande budgétaire de l’agence pour l’année fiscale 2007 en raison de difficultés techniques jugées alors critiques. L’annulation de Dawn avait provoqué un débat animé au sein du Congrès et de la communauté scientifique qui attendent beaucoup de cette première mission vers Ceres et Vesta, les deux plus gros astéroïdes du système solaire (cf No 385).
Suite à une revue du programme, la NASA a finalement conclu que la mission pourra être menée à bien. Selon les estimations les plus récentes, le coût total serait de 446 millions de dollars (dont 257 ont déjà été dépensés) pour un lancement en juin 2007. [NASA 27/03/06]
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- Les scientifiques mobilisés pour restaurer le budget d’astrobiologie

La communauté scientifique, très inquiète pour l’avenir du programme d’astrobiologie à la NASA, vise à convaincre le Congrès de restaurer des fonds pour cette activité. Dans sa demande budgétaire pour l’année fiscale 2007, l’agence prévoit de consacrer 32,5 millions de dollars à l’astrobiologie, soit deux fois moins que pour l’année en cours, et de maintenir cette enveloppe constante jusqu’en 2011. Selon les scientifiques, ceci est insuffisant à financer les travaux de recherche planifiés en 2005 et lancer de nouveaux projets. Ils rappellent que la recherche de la vie dans l’univers et en particulier l’étude des exoplanètes sont des éléments centraux de la Vision pour l’exploration spatiale. Face à la mobilisation des chercheurs, la NASA étudie la possibilité de restaurer environ 30 millions de dollars sur trois ans dans son programme d’astrobiologie. Ces fonds seraient probablement prélevés sur d’autres programmes scientifiques annonçant un arbitrage difficile pour le Congrès. [New Scientist 28/03/06]
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- L’analyse d’une météorite fait avancer la recherche d’une vie passée sur Mars

Une équipe de scientifiques américains pensent avoir découvert un nouvel indice de l’existence d’une vie passée sur Mars. L’analyse de la météorite martienne Nakhla – du nom de la ville égyptienne où elle a été trouvée en 1911 – a révélé la présence de matière carbonique incrustée dans certaines fissures de la roche. Ces traces de carbone seraient analogues à celles découvertes sur Terre dans le verre volcanique des fonds océaniques et provoquées par des micro-organismes. Ces travaux, menés par des chercheurs de l’université de l’Oregon, permettent d’avancer l’hypothèse de présence d’eau sur Mars – et potentiellement d’une vie microbienne - il y a environ 600 millions d’années. Un point important de la théorie des scientifiques est d’avoir démontré que les traces de carbone découvertes dans la météorite Nakhla sont bien d’origine martienne et non contaminée pour des éléments d’origine terrestre.
[Aviation Week 20/03/06, Oregon State University 23/03/06]
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6 : EN BREF.

- L’opérateur ICO North America a attribué à International Launch Services un contrat de lancement d’un nouveau satellite de communication. Construit par Space Systems/Loral, celui-ci devrait être lancé mi-2007. A cette date, ICO espère proposer un service de communication hybride basé sur des moyens au sol et en orbite. [Aviation Week 20/03/06]

- La NASA a prolongé la phase A du développement du Crew Exploration Vehicle (CEV) qui devait initialement prendre fin le 31 mars 2006. Les deux compétiteurs en lice, Lockheed Martin et Northrop Grumman-Boeing, devraient être départagés au plus tôt fin août et au plus tard fin décembre 2006. Le montant du contrat accordé à chacune des deux équipes pour les études de phase A s’élève désormais à 77,5 millions de dollars. [NASA 27/03/06]

7 : UP TO DATE.

- Présence à bord de l'ISS en ce moment:
Expédition 12 : Bill McArthur (Etats-Unis) et Valery Tokarev (Russie)

Lancements depuis la dernière édition :
- 22/03/06 : Lanceur Pegasus d’Orbital Sciences avec les trois microsatellites de la NASA de la mission Space Technology-5 – Site de Vandenberg – Californie - SUCCES
- 24/03/06 : Lanceur Falcon-1 de SpaceX avec le satellite expérimental FalconSAT-2 de l’U.S. Air Force Academy - Kwajalein Atoll, îles Marshall - ECHEC

Lancements prévus jusqu'au 31 mai 2006:
- 30/03/06 : Lanceur russe Soyouz avec le vaisseau habité TMA-8, Expédition 13 à destination de la Station Spatiale Internationale – Cosmodrome de Baïkonour
- 04/04/06 : Zenit 3SL de Sea Launch avec le satellite de communication japonais JCSAT9 - Plate-forme Odyssey – Océan Pacifique
- 14/04/06 : Lanceur américain Minotaur avec les microsatellites américano-taïwanais COSMIC dédiés à l’étude de l’atmosphère - Site de Vandenberg – Californie
- 20/04/06 : Atlas 5 de Lockheed Martin avec le satellite Astra 1KR de l’opérateur SES Astra – Cap Canaveral – Floride
- 20/04/06 : Delta 2 de Boeing avec les satellites d’observation CloudSat (NASA) et CALIPSO (CNES-NASA) - Site de Vandenberg – Californie
- 24/04/06 : Lanceur russe Soyouz avec le vaisseau cargo Progress 21P à destination de la Station Spatiale Internationale – Cosmodrome de Baïkonour
- 03/05/06 : Delta 4 de Boeing avec le satellite de météorologie GOES-N de la NOAA
Cap Canaveral – Floride
- 17/05/06 : Lanceur Proton-Breeze M d’ILS avec le satellite de télécommunications Hotbird 8 d’Eutelsat - Cosmodrome de Baïkonour
- ??/05/06 : Ariane5 ECA avec les satellites de télécommunications Satmex6 et Thaicom5 – Centre Spatial Guyanais - Kourou
[Spaceflightnow.com 29/03/06]

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Etats-Unis Espace est une synthèse de presse hebdomadaire de l’actualité spatiale américaine. Elle est préparée par le bureau du CNES à Washington et réalisée par Jean-Jacques Tortora, Clémence Le Fèvre et Noëlle Miliard.
Etats-Unis Espace est disponible sur Internet en cliquant ICI

Samedi 1 Avril 2006
Yvan MARCOU
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