SCIENCE & TECHNOLOGIE

ETATS-UNIS ESPACE - Numéro 389 ( pour l'ouvrir, cliquer ICI )

MISSION SCIENTIFIQUE ET TECHNOLOGIQUE AMBASSADE DE FRANCE AUX ETATS-UNIS.



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1 : EXPLORATION ET VOLS HABITES.

- Une nouvelle sonde de la NASA à la recherche d’eau sur la Lune

La NASA prévoit d’envoyer en octobre 2008 dans le cadre de sa mission « Lunar Reconnaissance Orbiter », une sonde destinée à impacter le sol de notre satellite naturel au fond d’un cratère, afin d’y rechercher la présence d’eau. Lancée en tant que charge utile secondaire avec un EELV (« Evolved Expendable Launch Vehicle »), cette sonde soulèvera un nuage de poussières et de matière suite à sa collision avec la Lune. Ce nuage sera alors analysé par un second véhicule qui traversera le panache de débris soulevé, avant de finir sa course sur le sol de notre satellite.
Cette nouvelle mission permettra d’orienter l’implantation de futurs sites d’alunissage lors de vols habités, l’hydrogène et l’oxygène nécessaires au réapprovisionnement des réservoirs des véhicules, et aux besoins des astronautes, pouvant être extraits de la glace présente sur le site. Le succès de ce type d’opérations et l’implantation de stations de recherche sur le sol lunaire seraient un atout incontestable en vue de futurs
vols habités vers Mars. [Ames Research Center 10/04/06]
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2 : LANCEURS.

- Nouvelle étude pour un système de lancement à la demande, le HLV

L’U.S. Air Force a sélectionné quatre industriels (Northrop Grumman, Lockheed Martin, Orbital Sciences et Andrews Space) pour une étude d’avant-projet de lanceurs rapidement mobilisables et partiellement réutilisables, les HLV (Hybrid Launch Vehicules). L’objectif visé par le Pentagone serait de disposer vers 2020 d’un système opérationnel de lancement à la demande, capable de mettre en orbite des charges utiles d’une masse maximale de 6,8 tonnes, 48 heures seulement après qu’un ordre de lancement ait été donné. Le concept repose sur un système hybride : un premier étage réutilisable, lancé verticalement et capable de revenir sur Terre tel un drône ; et un deuxième étage consommable de type Falcon allumé à environ 45 kilomètres d’altitude.
Avec le HLV, le Pentagone a pour but de réduire le coût du système de lancement de deux tiers par rapport aux lanceurs consommables de classe moyenne actuellement disponibles. Northrop Grumman a annoncé quant à lui avoir reçu un premier contrat de 3 millions de dollars dans le cadre du programme HLV. [Space News 10/04/06, Northrop Grumman 03/04/06]
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Le satellite JASON-2. Crédits : CNES, juin 2003/Illust. D. Ducros
Le satellite JASON-2. Crédits : CNES, juin 2003/Illust. D. Ducros

3 : OBSERVATION DE LA TERRE.

- Coopération entre les Etats-Unis et l’Europe sur le projet Jason 2

Un accord de coopération a été signé entre quatre acteurs majeurs du spatial en Europe et aux Etats-Unis pour mener à bien le projet d’océanographie Jason 2. La NASA, le CNES, EUMETSAT et la NOAA vont en effet assurer la conception et l’exploitation du satellite destiné à assurer la continuité des données avec Jason 1. L’étude de la circulation océanique et de son impact sur les changements climatiques sera une des missions principales de Jason 2, qui aura aussi pour rôles l’aide à la navigation, le suivi de trajectoire de nappes ou d’objets dérivants, ou encore la météorologie marine. Le développement sera assuré par le CNES et la NASA, tandis qu’EUMETSAT et la NOAA seront en charge de l’exploitation des données en temps quasi réel, et de leur diffusion aux utilisateurs. [CNES 11/04/06, AFP 11/04/06]
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- Retard dans le développement de Worldview 1, nouveau satellite de DigitalGlobe

La société DigitalGlobe fait face à un retard d’au moins six mois dans le développement de son nouveau satellite d’observation, Worldview 1. En raison de difficultés techniques rencontrées pendant la phase d’intégration d’un capteur sur la plate-forme du satellite, la date de livraison initialement planifiée cette année est retardée à mi-2007 au plus tôt. Worldview 1, qui aura une résolution de 50 centimètres, est financé grâce au contrat NextView passé par la National Geospatial-intelligence Agency (NGA) en 2004, d’un montant de 500 millions de dollars. Ball Aerospace est maître d’oeuvre du projet et ITT Industries responsable de la charge utile. On ignore dans quelle mesure le retard pris dans le développement du satellite pourrait affecter la vente d’imagerie satellitale de DigitalGlobe. La société dispose sur le marché américain d’un sérieux concurrent direct, GeoEye, qui prévoit de lancer en 2007 un nouveau satellite Orbview7 d’une résolution de 40 centimètres. [Space News 10/04/06]



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4 : DEFENSE.

- Northrop Grumman teste avec succès un équipement pour TSAT

L’équipe Northrop Grumman – Lockheed Martin a mené avec succès des premiers tests d’un équipement développé dans le cadre du programme de télécommunications TSAT (Transformational Satellite). Le NGPR (Next Generation Processor/Router) est considéré comme une technologie clé de la future constellation de satellites de télécommunications de l’armée américaine qui utilisera des liaisons laser sol-satellites et intersatellites. Northrop Grumman précise que les tests menés dans un laboratoire du MIT (Massachussets Insitute of Technology) ont permis de valider la compatibilité du NGPR avec un système de communications laser fournis par le Department of Defense. Une nouvelle campagne d’essais a débuté et va se poursuivre jusqu’en février 2007. Northrop Grumman – Lockheed Martin est en compétition avec un consortium mené
par Boeing pour le développement du segment spatial de la constellation TSAT.
L’U.S. Air Force prévoit de sélectionner une des deux équipes courant 2008 ; le contrat de production devrait s’élever à plusieurs milliards de dollars. [Space News 10/04/06, Northrop Grumman 04/04/06]
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- Ball Aerospace développe une plate-forme de petits satellites

L’U.S Air Force a confié à l’industriel Ball Aerospace le développement d’une nouvelle plate-forme de satellite standard, destinée à embarquer diverses charges utiles expérimentales. Le programme STP-SIV (Space Test Program – Standard Interface Vehicle) vise à mettre au point des petits satellites à moindre coût et offrant une plus grande flexibilité aux utilisateurs militaires. Le contrat attribué à Ball Aerospace, d’un montant de 26 millions de dollars, porte sur la production d’une première plate-forme avec une option pour cinq bus supplémentaires. La première mission, prévue en 2009, emporterait un capteur expérimental ; elle pourrait être lancée par le lanceur Falcon 1 de SpaceX ou en charge utile secondaire d’un lanceur américain de plus grande taille. [Ball Aerospace 31/03/06, Space News 10/04/06]
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5 : SCIENCES.

- SPITZER découvre un disque d’accrétion favorisant la formation d’une planète autour d’une étoile morte

La matière résultant de l’explosion d’une étoile pourrait participer à la formation d’une nouvelle planète, selon les récentes observations du télescope spatial de la NASA, SPITZER. C’est en effet la première fois qu’un disque d’accrétion possédant toute la matière nécessaire à la formation d’une planète est observé dans l’infrarouge par un instrument. Des preuves de ce lien étroit entre la matière gravitant autour des pulsars (les étoiles mortes), et la naissance de planète à proximité de ces derniers avaient déjà été mises en avant, mais jamais directement observées.
Ce disque de matière tournant à environ un million de kilomètres du pulsar contiendrait suffisamment de matière pour créer dix planètes Terre, mais d’un genre plus exotique, similaires à celles découvertes par Aleksander Wolszczan en 1992. Celui-ci décrit ce phénomène comme étant la création d’une seconde génération de planètes, mais baignées dans un intense champ de radiations, faisant de ces corps l’un des
lieux les moins favorables à l’apparition de la vie. [Jet Propulsion Laboratory 05/04/06]
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- Un nouvel anneau bleuté découvert par une équipe d’astronomes

Le cas de l’anneau extérieur de la planète Saturne, caractérisé par une teinte bleutée, n’est désormais plus un cas unique dans le système solaire. Un autre de ces anneaux a en effet été découvert récemment par une équipe d’astronomes autour de la planète Uranus, à proximité de son satellite Mab. Les chercheurs émettent l’hypothèse que cette couleur particulière est due à des forces agissant sur les particules constitutives de l’anneau. Ces forces ne permettraient qu’aux petites particules de poursuivre leur course autour de la planète, tandis que les plus grosses seraient capturées par la gravité de Mab. Ce même phénomène se produit de manière analogue dans le cas du satellite naturel Encelade, permettant la formation de l’anneau bleu autour de la planète Saturne. [National Space Foundation 06/04/06]
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6 : RECHERCHE ET DEVELOPPEMENT.

- Requête pour une hausse du budget dédié à la Recherche et Développement, de la part de la Chambre des Représentants

Dans le cadre des discussions de la demande budgétaire de la NASA pour l’année 2007, le comité pour la science de la Chambre des Représentants exprime ses inquiétudes face à la diminution du budget de R&D. D’une manière générale, le Représentant Sherwood Boelhert (Rép, New York) a appelé à doubler sur dix ans le budget alloué aux activités de recherche dans les différentes agences gouvernementales. Il demande à la NASA de restaurer le budget de R&D et d’initier de nouvelles missions scientifiques.
Il rejette également la demande du Président de diminuer l’investissement dans le domaine aéronautique. La NASA semble néanmoins décidée à engager la majorité de ses forces et de ses moyens dans les programmes d’exploration spatiale et de la Navette au détriment de la science, soulevant des inquiétudes quant à la compétitivité à long terme des Etats-Unis sur le plan technologique. [fcw.com 07/04/06]
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7 : EN BREF

L’Expédition 12, constituée de Bill McArthur (Etats-Unis) et Valery Tokarev (Russie), ainsi que Marcos Pontes (Brésil), sont de retour de la Station Spatiale Internationale après plus de six mois passés en orbite pour les deux premiers hommes, et huit jours pour le troisième, le premier astronaute brésilien à être allé dans l’espace.
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ATK Thiokol a été rebaptisé ATK Launch Systems afin de mieux refléter les nouvelles activités de la société. Auparavant spécialisée dans la construction de moteurs fusées, elle se positionne aujourd’hui comme un fournisseur de systèmes de lancement intégrés. ATK est responsable du développement du premier étage complet du Crew Launch Vehicule, basé sur un moteur SRB (Solid Rocket Booster) à cinq segments. ATK Launch Systems affichera un chiffre d’affaires annuel d’environ 900 millions de dollars. [Space News 10/04/06]
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8 : UP TO DATE.

Présence à bord de l'ISS en ce moment:
Expédition 13 : Jeffrey Williams (Etats-Unis) et Pavel Vinogradov (Russie)

Lancements prévus jusqu'au 31 mai 2006:
- 15/04/06 : Lanceur américain Minotaur avec les microsatellites américano-taïwanais COSMIC dédiés à l’étude de l’atmosphère - Site de Vandenberg – Californie
- 20/04/06 : Atlas 5 de Lockheed Martin avec le satellite Astra 1KR de l’opérateur SES Astra – Cap Canaveral – Floride
- 21/04/06 : Delta 2 de Boeing avec les satellites d’observation CloudSat (NASA) et CALIPSO (CNES-NASA) - Site de Vandenberg – Californie
- 24/04/06 : Lanceur russe Soyouz avec le vaisseau cargo Progress 21P à destination de la Station Spatiale Internationale – Cosmodrome de Baïkonour
- 17/05/06 : Lanceur Proton-Breeze M d’ILS avec le satellite de télécommunications Hotbird 8 d’Eutelsat - Cosmodrome de Baïkonour
- 18/05/06 : Delta 4 de Boeing avec le satellite de météorologie GOES-N de la NOAA Cap Canaveral – Floride
- ??/05/06 : Ariane5 ECA avec les satellites de télécommunications Satmex6 et Thaicom5 – Centre Spatial Guyanais - Kourou
[Spaceflightnow.com 12/04/06]

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Etats-Unis Espace est une synthèse de presse hebdomadaire de l’actualité spatiale américaine. Elle est préparée par le bureau du CNES à Washington et réalisée par Jean-Jacques Tortora, Timothée Verwaerde, Clémence Le Fèvre et Noëlle Miliard.
Etats-Unis Espace est disponible sur Internet, en cliquant ICI

Jeudi 13 Avril 2006
Yvan MARCOU
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