SCIENCE & TECHNOLOGIE

ETATS-UNIS ESPACE, numéro 396 (pour l'ouvrir cliquer ici)

CNES WASHINGTON MISSION SCIENTIFIQUE ET TECHNOLOGIQUE AMBASSADE DE FRANCE AUX ETATS-UNIS



ETATS-UNIS ESPACE, numéro 396 (pour l'ouvrir cliquer ici)

1 : EXPLORATION ET VOLS HABITES.

- La Navette Atlantis se prépare pour son prochain lancement

La Navette Discovery n’est pas encore partie que le prochain lancement est déjà en cours de préparation. La Navette Atlantis va en effet débuter sa phase d’assemblage dès vendredi prochain afin de pouvoir assurer un décollage vers le quinze août si une mission de sauvetage s’avérait nécessaire. La mission normale d’Atlantis reste cependant prévue pour le 28 août (la fenêtre s’étendant jusqu'au 13 septembre), mission qui permettra de relancer les opérations d’assemblage de la Station Spatiale Internationale. La charge utile principale doit arriver au centre spatial Kennedy le 27 juillet, soit deux jours après qu’Atlantis ait été acheminée dans le VAB (Vehicle Assembly Building).
Atlantis passera quelques jours dans ce bâtiment pour procéder à l’assemblage final des boosters et du réservoir principal qui sera livré autour du cinq juin. Enfin le roulage de l’ensemble est prévu pour le premier août afin de pouvoir effectuer le lancement deux semaines après en cas de problème majeur à bord de l’ISS ou de Discovery. [Florida Today 27/05/06]
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Image credit: Orbital Science Corp
Image credit: Orbital Science Corp

2 : DEFENSE.

- L’U.S.AirForce commande deux nouveaux lancements à Orbital

L’entreprise Orbital Sciences Corp. s’est vue attribuer un contrat de 23 millions de dollars par l’U.S.AirForce, portant sur deux nouveaux lancements de satellites par Minotaur I. Les satellites TacSat-2 et TacSat-3, dont les lancements sont respectivement prévus en 2006 et 2007, constitueront les sixième et septième vols d’un lanceur Minotaur I depuis le premier en janvier 2000. TacSat-2 sera l’opportunité de tester l’efficacité d’Orbital, la commande ayant été effectuée six mois avant la date de lancement prévue. La série des satellites TacSat combinée à la réactivité du lanceur Minotaur I, constitue un des efforts déterminants des militaires américains pour développer leur système Orbital Responsive Space. TacSat-2 et -3 ont en effet été principalement développés afin de tester de nouvelles technologies et de développer certaines capacités apportant le support spatial nécessaire aux opérations militaires. [Spacedaily.com 29/05/06]
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3 : TELECOMMUNICATIONS.

- Un rapport du GAO effectue un état des lieux du programme TSAT

Les objectifs que s’était fixés le DoD (Department of Defense) concernant les coûts, les délais, et les performances de TSAT (Transformational Satellite Communications System) sont à revoir selon un rapport du GAO (Government Accountability Office). Le programme de cinq satellites, supposé être le prochain réseau de communication militaire américain, a été dimensionné pour fournir des liaisons laser entre la Terre et l’Espace avec une capacité de 10 à 40 gigabits de données par seconde. Le budget de 15,5 milliards de dollars initialement prévu est passé selon le rapport à 16 milliards, tandis que la date de lancement du premier satellite a été repoussée d’avril 2011 à septembre 2014.
De même les capacités du réseau avaient été au premier abord surestimées. Le rapport du GAO souligne également que le DoD avait planifié ses objectifs sans avoir les connaissances technologiques suffisantes. Le GAO recommande donc de réévaluer les coûts, les délais et les capacités du réseau, et de démontrer la faisabilité des technologies utilisées par TSAT avant de passer à sa phase de développement. Enfin une consultation des futurs utilisateurs est recommandée afin de procéder à des améliorations du projet. [Spacewar.com 25/05/06]
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4 : OBSERVATION DE LA TERRE.

- Mise en orbite réussie pour GOES-N

La mise en orbite du premier des trois satellites de la nouvelle série GOES (Geostationnary Operationnal Environmental Satellites) a été effectuée le 24 mai dernier par un lanceur Delta IV de Boeing, à partir du centre spatial 37B de Cap Canaveral. Ce lancement marque le retour en vol du lanceur Delta IV après dix sept mois d’absence suite au demi-échec de la version lourde en décembre 2004. Le nouveau satellite météorologique GOES-N collectera des données en temps réel destinées à améliorer la détection des tempêtes, la gestion des ressources et les opérations de secours aux personnes.
La NASA et la NOAA (National Oceanic and Atmospheric Administration) pourront, grâce à cette nouvelle génération de satellites GOES, apporter un support conséquent aux missions environnementales, spatiales et solaires. Les nouvelles batteries embarquées sur ce satellite et qui permettent à celui-ci de fonctionner nominalement même en phase d’éclipse constituent une avancées majeures. La génération GOES comporte également les satellites GOES-O et GOES-P dont les lancements sont prévus en avril 2008 et octobre 2009. [Boeing 24/05/06, Spacenews 29/05/06]
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- Le programme environnemental NPOESS avance

Le programme NPOESS (National Polar-Orbiting Operationnal Environmental Satellite System) de Northrop Grumman qui fait l’objet de dérives budgétaires majeures va être recertifié selon des officiels du Pentagone. Le budget de 4,5 milliards de dollars initialement prévu avait en effet atteint les 9,7 milliards, soit une augmentation supérieure à 15%, seuil de déclenchement de l’amendement Nunn-McCurdy qui prévoit en tel cas un réexamen complet du programme par le Congrès. La reprise du développement de ce système météorologique développé conjointement par la NASA, la NOAA (National Oceanic and Atmospheric Administration) et l’U.S.AirForce, ne satisfait pourtant pas les analystes qui pensent que NPOESS n’a toujours pas surmonté ses problèmes budgétaires et calendaires. Le Pentagone a néanmoins décidé de poursuivre le programme et prévoit dans un premier temps de construire deux satellites sur les onze prévus, avant de décider d’une éventuelle continuation en 2009. Le premier de ces satellites devrait être lancé au plus tôt en 2010 accumulant ainsi trois ans de retard. [Defense News 29/05/06, Aviation Week 29/05/06]

5 : NAVIGATION.

- Lockheed Martin et EADS Astrium signent un accord d’interopérabilité

Le 25 mai dernier, deux fournisseurs majeurs de systèmes spatiaux que sont Lockheed Martin et EADS Astrium ont signé un accord visant à faciliter l’interopérabilité des deux systèmes de navigation GPS III et Galileo. Les deux entreprises vont en effet mettre en place une assistance technique réciproque garantissant l’optimisation et l’intégrité des performances des constellations. Selon Reinhold Lutz, Vice Président d’EADS Astrium en charge de l’Observation de la Terre, de la Navigation et des Sciences, cet accord ouvre la voie à une coopération d’une nouvelle dimension, dont les utilisateurs bénéficieront pendant des décennies. Lockheed Martin de son côté prévoit de valoriser les connaissances acquises durant les trente années d’exploitation du GPS. Cela permettrait ainsi de maximiser les performances et la commodité du système global dès que GPS III et Galileo seront opérationnels. [Lockheed Martin 25/05/06]
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File photo: Voyagers 1 and 2 approach interstellar space.
File photo: Voyagers 1 and 2 approach interstellar space.

6 : SCIENCES.

- La sonde Voyager-2 aux confins du système solaire

Voyageant à plus de 3,3 unités astronomiques par an, et se trouvant à environ 11,7 milliards de kilomètres de la Terre, la sonde Voyager-2 s’apprête à quitter notre système solaire. Celle-ci pourrait en effet passer au-delà des limites de notre système au cours de l’année prochaine selon les scientifiques de la NASA. Cette étape du périple de Voyager-2 survient plus tôt que lors du voyage de Voyager-1, ce qui porte à croire que l’héliosphère présente un renflement dans les régions se situant au nord, zone visée par Voyager-1.
La bulle sphérique chargée de particules de basse énergie créée par le vent solaire serait ainsi de forme irrégulière, bombée au nord et compressée au sud. La limite de l’héliosphère est détectée lorsque les particules du vent solaire sont repoussées par le rayonnement extra solaire, ce qui a été enregistré à 85 Unités Astronomiques du soleil par Voyager-1 au sud (12,750 milliards de kilomètres), et à 76 UA par Voyager-2 au nord (11,4 milliards de kilomètres). [Spacenews 29/05/06]
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- L’entreprise ATK va fournir de nouveaux éléments pour le JWST

Northrop Grumman a attribué à l’entreprise ATK (Alliant Techsystems) un contrat portant sur de nouveaux composants pour le James Web Space Telecope (JWST) de la NASA. Ce nouveau contrat amène le montant total à plus de 65 millions de dollars, faisant d’ATK le principal sous-traitant sur ce programme. La phase de développement des composants pour le JWST doit s’achever en 2009 pour un lancement prévu en juin 2013. L’entreprise ATK va fournir, dans le cadre de cette extension de contrat, des fibres en graphite destinées à supporter le miroir principal du télescope et les instruments principaux, et des matériaux composites régulant la température à près de -460 ° Fahrenheit (environ -270° Celsius). Ce télescope fonctionnera dans le visible et le proche infrarouge, et se focalisera sur les toutes premières galaxies qui se sont formées aux débuts de l’univers, ainsi que sur les nuages de poussière pour y déceler des systèmes
planétaires en formation. Le JWST sera placé sur le point de Lagrange à plus de 1,5 millions de kilomètres de la Terre, et son miroir de 6,5 mètre de diamètre sera protégé par un bouclier solaire aussi grand qu’un terrain de tennis. [Spacedaily.com 31/05/06]
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7 : INDUSTRIE.

- L’entreprise Space Launch rachetée par Space Adventures

L’entreprise Space Adventures a annoncé mardi dernier avoir terminé la mise en place d’un accord visant l’acquisition de l’entreprise Space Launch pour en faire une filiale à part entière. Fondée en 1999, Space Launch s’est spécialisée dans les lancements de micro satellites militaires suite à un accord avec la DARPA (Defense Advanced Research Projects Agency). Cet accord appelé RASCAL (Rapid Access Small Cargo Affordable Launch) a cependant été annulé en 2004 et les budgets associés ont pris fin en 2005.
Selon Space Adventures, ce rachat va permettre de favoriser l’acquisition de technologies, et de récupérer des connaissances poussées sur le thème des systèmes spatiaux, ce qui pourrait mener au développement d’un nouveau lanceur commercial. Le PDG de Space Launch, Jacob Lopata, y voit également une possibilité de rapprocher les connaissances acquises lors du contrat RASCAL des applications concernant le tourisme spatial. Cette perspective de réorientation vers le tourisme spatial avait déjà était envisagée lors de l’annulation du contrat avec la DARPA et les deux présidents se sont refusés à de plus amples commentaires
concernant cet accord et les négociations entre les deux entreprises. [Spacedaily.com 31/05/06]
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File photo: Self portrait of Opportunity.
File photo: Self portrait of Opportunity.

8 : EN BREF.

Le rover martien Opportunity s’est enlisé durant le nouveau périple de 24 mètres qu’avaient prévu les scientifiques. Un sol mou a en effet été rencontré après un mètre cinquante de progression, ce qui a entraîné un enlisement des roues du rover. Cette situation avait déjà rencontrée par Opportunity lorsque ses roues s’étaient enfoncées profondément dans la dune de sable Purgatory. Les premières observations montrent néanmoins que l’ensablement est cette fois ci moins important, et les scientifiques vont pouvoir effectuer un premier essai pour sortir Opportunity de cette embuche dans les prochains jours. [Marsdaily.com 31/05/06]
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Un contrat a été passé par SES Global à Sea Launch pour placer en orbite géostationnaire un satellite de télécommunications à bord d’un lanceur Land Launch. Ce tir devrait être effectué aux alentours de juin 2008 à partir du Cosmodrome de Baïkonour au Kazakhstan, et emportera le satellite AMC-21 de 2,5 tonnes développé par Alcatel Aliena Space. Ce satellite emportera 24 transpondeurs en band Ku et sera placé à 125° ouest afin de couvrir les Etats-Unis et les Caraïbes. [Spacedaily.com 31/05/06, Spacenews 30/05/06]
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9 : UP TO DATE.

Présence à bord de l'ISS en ce moment:
Expédition 13 : Jeffrey Williams (Etats-Unis) et Pavel Vinogradov (Russie)

Lancements depuis la dernière édition :
- 24/05/06 : Delta 4 de Boeing avec le satellite de météorologie GOES-N de la NOAA - Cap Canaveral – Floride – SUCCES
- 26/05/06 : Ariane5 ECA avec les satellites de télécommunications Satmex6 et Thaicom5 – Centre Spatial Guyanais – Kourou - SUCCES
- 26/05/06 : Lanceur russe Shtil avec le satellite scientifique Kompass 2 – Sous marin Russe - Mer de Barents - SUCCES

Lancements prévus jusqu'au 30 juin 2006:
- 12/06/06 : SeaLaunch avec les satellites de télécommunications Galaxy 16 – Plateforme Odyssée - Océan Pacifique
- 15/06/06 : Lanceur russe Soyuz avec le satellite Resurs DK-1 – Baïkonour – Kazakhstan
- 18/06/06 : Lanceur russe Proton avec le satellite de communications KazSat - Baïkonour – Kazakhstan
- 19/06/06 : Delta 2 de Boeing avec le satellite militaire MITEX – Cap Canaveral- Floride
- 24/06/06 : Lanceur russe Soyuz avec un vaisseau Progress 22P - Baïkonour – Kazakhstan
- 27/06/06 : Delta 4 de Boeing avec le satellite NRO L-22 – Vandenberg U.S.AirForce – Californie
[Spaceflightnow.com 31/05/06]

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Etats-Unis Espace est une synthèse de presse hebdomadaire de l’actualité spatiale américaine. Elle est préparée par le bureau du CNES à Washington et réalisée par Jean-Jacques Tortora, Timothée Verwaerde et Noëlle Miliard.
Etats-Unis Espace est disponible sur Internet en cliquant ici.

Mercredi 31 Mai 2006
Yvan MARCOU
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